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穿越时空的爬行者——亚达伯拉象龟

发表于 2017-11-22 10:45:57 来自本站原创

在中国古代的神话传说中,龟既是指导人类战胜困难,度过难关的智慧神,也是人类生存的庇护神。女娲炼石补天时,有断龟足以立四极的传说;现代社会中,龟是长寿的代表,厚重的龟壳上宛如雕刻的复杂花纹好像在诉说着这漫长的龟生。而在陆地上堪称第二大龟类的亚达伯拉象龟更是背负着漫长的历史故事。

生命的延续

亚达伯拉象龟有着一手积攒体能的好本领,在野外它们喜欢吃一些鲜草、树叶、木本植物的茎等,偶尔还会吃一些小动物的尸体。它们可以在体内积攒大量食物,这使得它们长时间不进食也不会被饿死,也正是这种本领使得亚达伯拉象龟曾一度面临灭绝的危险。16-19世纪,一些来自欧洲的航海者在亚达伯拉象龟的家园上过度开发,由于当时没有保鲜措施,携带的肉类在航行过程中很容易腐烂,而亚达伯拉象龟在船上不吃不喝也可以生存很久,这便成为船员们理想的“活罐头”补给品。这使得大量的亚达伯拉象龟被带上船,有的作为船员新鲜的肉类补给,有的被贩卖到其他地区。直到20世纪初期,野外已经很少能发现亚达伯拉象龟了,这时人们才意识到事情的严重性,并立法保护亚达伯拉象龟以及岛上的其他生物,才使得这一物种得到了延续。

(亚达伯拉象龟   摄于海洋王国海鸟世界)

龟类中的PLUS

亚达伯拉象龟是陆地上体型第二大的陆龟,通常雄性的体型比雌性大。雄性平均体长为122厘米,体重可达250千克;而雌性平均体长为91厘米,体重达159千克。但其实它们PLUS的身材也是一代一代进化得来的。亚达伯拉象龟的祖先也是一种内陆上的小型陆龟,偶然的机会使得它们来到亚达伯拉群岛上,岛屿上资源丰富,并且没有它们的天敌,使得亚达伯拉象龟不必担心因体型巨大而暴露目标,相反,巨大体型更能给它带来食物争夺中的优势。这样大的身体看起来会有种行动笨拙的错觉,事实上它们行动起来可比其他的陆龟敏捷得多,甚至可以倚靠着树木把身体支起来吃到低一些的树叶,但是这种行为最大的风险在于,一旦它们失去平衡倒下,背部朝地,就再也没办法自己翻转回来了……

漫长的龟生

亚达伯拉象龟不仅仅体型大,它们也是龟类中寿命最长的佼佼者。在野外,亚达伯拉象龟的寿命可以达到100-150岁,有记载目前发现最长寿的一只亚达伯拉象龟已经255岁了,足足活了两个多世纪,俨然一位历史的见证者,观望着世间的变化。设想一下,如果你养了一只亚达伯拉象龟,它可能会一直陪伴你和你之后的三代人,想想会不会觉得有些温暖。

亚达伯拉象龟是亚达伯拉群岛中能看到的唯一一种野外存活的象龟,这不仅是它们的幸运,也是我们人类的幸运。体型如此庞大的亚达伯拉象龟是大自然创造的神奇的物种,我们应该在日常生活中尽我们的微薄之力来让这个星球的环境变得更好,这样它们才可以长长久久的生活在这个美丽的星球上。

(文/安俣儒  编辑/张月  摄影/龙碧)

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